LA DANZA DE LOS AGENTES LIBRES…

Desde bates con potencial de JMV hasta abridores que probablemente terminarán en Cooperstown, desde otra avanzada de estelares por segundo año corrido hasta un intrigante lanzador japones, y pasando por cantidad de jugadores de impacto en el todo el diamante, son muchas las opciones disponibles en la agencia libre.

Aquí los dejamos entonces con un vistazo a los mejores 20 jugadores que podrían estar disponibles (dependiendo de quiénes decidan salirse de sus acuerdos vigentes ahora que terminó la Serie Mundial). Las edades listadas son las que tendrán los jugadores al 30 de junio del 2023.

1. Aaron Judge, OF, Yankees, 31 años
Clase de año antes de la agencia libre, señor. Cuando Judge rechazó la oferta de los Yankees por siete años y US$215.3 millones justo antes de comenzar la temporada, fue una inmensa apuesta en sí mismo, dada su edad e historial de lesiones. Pero Judge respondió con un increíble e histórico 2022. Lo que hizo en el plato fue extraordinario. Pero además fue eficiente en el jardín central y bueno en las bases, algo que no hace sino aumentar su valor. Será fascinante qué tanto más están dispuestos a ofrecer los Yankees si se desata una guerra de ofertas con otro club, como los Gigantes de San Francisco, que juegan cerca de la ciudad donde creció Judge (Sacramento).

2. Jacob deGrom, LD, Mets, 35 años
Puede salirse de su contrato y dejar sobre la mesa US$32.5 millones garantizados para 2023

Incluso después de perderse más de un año debido a una inflamación en el codo y una fractura no desplazada en el hombro, deGrom ha dejado claro que se saldrá de lo que resta de su pacto para probar el mercado. Tras demostrar cuando regresó en agosto a la rotación de los Mets que sigue siendo un brazo élite con una trayectoria que podría terminar en el Salón de la Fama, deGrom podría poner en jaque el récord de más valor promedio anual en un contrato para un abridor, actualmente en poder de Max Scherzer. Lo que será interesante de ver es qué tan lejos están dispuestos a ir los equipos en términos de lo largo del acuerdo, sabiendo del conocido historial de lesiones.

3. Trea Turner, SS, Dodgers, 30 años
El grupo de torpederos agentes libres en el ciclo 2021-2022 fue de primer nivel y Turner encabeza otro bien sólido este invierno. Turner aporta una fantástica mezcla de poder, promedio, buena defensiva en una posición clave y una velocidad capaz de cambiar un juego. Su valor, de hecho, podría aumentar en la era del cronómetro, con la llegada de los límites para que los pitchers tiren a las bases.

Turner limpia las bases en la 5ta

4. Carlos Correa, SS, Mellizos, 28 años
Puede salirse de un contrato que le garantizaría US$35.1 millones para 2023

El acuerdo de tres años del puertorriqueño con los Mellizos el pasado invierno (incluyendo opciones del jugador para 2023 y 2024 por US$35.1 millones) fue una legítima sorpresa. Ahora, tiene nuevamente la opción de buscar un pacto más largo en el mercado o quedarse en un equipo de Minnesota del que rápidamente se hizo un líder. Correa tuvo un sólido año para los Mellizos, pero su historial de lesiones (y la cantidad de torpederos disponibles) nubló su mercado el año pasado, y sus métricas defensivas empeoraron en el 2022.

5. Xander Bogaerts, SS, Medias Rojas, 30 años
Puede salirse de su contrato y dejar sobre la mesa tres años y US$60 millones garantizados

La capacidad de Bogaerts para batear no está en duda. Ha dejado un OPS+ de 128 (o 28% mejor que el promedio de la liga) en cada una de las últimas cinco temporadas, y además lo ha hecho en un mercado bien exigente. Y al ubicarse en el percentil 89 en Outs Sobre el Promedio, no debería haber dudas sobre su capacidad actual para defender el campocorto, incluso si termina mudándose a otro lado al final de un contrato a largo plazo.

Bambinazo de Xander Bogaerts

6. Justin Verlander, LD, Astros, 40 años
Puede salirse de su contrato de US$25 millones garantizados para 2023

Aparentemente, la edad solo es un número para Verlander, quien se convirtió en el lanzador de más edad en no sólo regresar para lanzar de forma efectiva tras la cirugía Tommy John, sino además hacerlo a un nivel de Cy Young. Fue una campaña impresionante incluso para alguien que ya tenía grandes argumentos para entrar en Cooperstown – incluyendo su primer juego ganado en una Serie Mundial – y ahora podremos ver a dónde lo lleva eso en términos de valor.

Reviewing upcoming free agents

7. Dansby Swanson, SS, Bravos, 29 años
Como mínimo, Swanson es capaz de aportar una ofensiva promedio y un sólido guante en el campocorto. Pero además es capaz de meterse en tremendas rachas en el home, y si bien otras métricas no piensan tan bien de él, Outs Sobre el Prmedio lo ubicó en el percentil 100 defensivamente este año. Será interesante ver si los Bravos dejen ver primero cómo se mueve el mercado, al igual que hicieron el pasado invierno con Freddie Freeman.

8. Carlos Rodón, LZ, Gigantes, 30 años
Puede salirse de su contrato de US$22.5 millones garantizados para 2023
Aunque tuvo un gran 2021 con los Medias Blancas, el potencial de Rodón como agente libre estaba limitado por las dudas sobre su adolorido hombro izquierdo y la fatiga que lo afectó en la segunda mitad. Pero una fantástica temporada con San Francisco podría posicionarlo mejor para encontrar un contrato más grande esta vez. Tiene una excepcional combinación de recta y slider.

9. Chris Bassitt, LD, Mets, 34 años
Aunque no fue la adquisición más publicitada de los Mets el pasado invierno, Bassitt demostró ser igual de confiable que en Oakland, poniendo un tope personal de innings en una rotación que temporalmente no tuvo a Scherzer y deGrom. Será una atractiva opción para los equipos que no quieran pagar por deGrom o Verlander.

10. Brandon Nimmo, CF, Mets, 30 años
Velocidad, buena defensiva, un poco de poder y sólidas tasas de ponches y boletos harán de Nimmo una atractiva opción para equipos que no estén interesados en entrar en la puja por Judge. El único obstáculo para Nimmo ha sido la salud. Pero nuevos métodos de entrenamiento le permitieron jugar más juegos que en cualquier otra campaña desde el 2018. Eso debería ayudar a elevar sus bonos.

Nimmo le roba un HR a Turner

11. Koudai Senga, LD, Fukuoka Softbank Hawks de Japón, 30 años
Aunque no está garantizado que Senga firme con un equipo de MLB, algunos anticipan que atienda algunas ofertas en el invierno. Y con una efectividad de 2.59 en su carrera y WHIP de 1.11 (junto a una recta que ha alcanzado las 101.9 millas por hora) en 11 campañas en la NPB, el diestro estaría en la mira de varios clubes que tratan de reforzar su pitcheo abridor.

12. Clayton Kershaw, LZ, Dodgers, 35 años
Todavía está por verse si decide lanzar en el 2023. Ha tenido un historial digno del Salón de la Fama, ha lidiado con persistentes problemas en la espalda y — casi igual que la leyenda Sandy Koufax, quien siempre es su comparación — no trataría de vaciar el tanque de su carrera. Pero incluso al estar limitado en el 2022, Kershaw demostró que todavía es un maestro en su arte. Y sea otra vez renovando su contrato con los Dodgers o firmando con los Rangers para lanzar cerca de su hogar en Dallas — cumpliendo con lo que algunos en la industria han especulado por un buen tiempo — el as todavía llamaría la atención.

13. Tyler Anderson, LZ, Dodgers, 33 años
Su contrato de un año con los Dodgers — tras una campaña del 2021 en la que registró promedio de carreras limpias de 4.53 por los Marineros y Piratas — no llamó tanto la atención. Pero como siempre resulta siendo el caso, Los Ángeles logró conseguir lo mejor del zurdo. Ahora luego de su mayor total de episodios desde el 2018 y al encontrar consistente éxito como lanzador de strikes con un excelente cambio, Anderson parece ser una buena presencia estabilizadora en la rotación.

Tyler Anderson poncha a 10

14. José Abreu, 1B, Medias Blancas, 36 años
El cubano, quien ha sido un modelo de consistencia desde su llegada a las Mayores en el 2014, ha tenido apenas una campaña completa en la que su OPS estuvo debajo de .800 y disputó menos de 145 partidos (2018, cuando de todas maneras ganó el Bate de Plata). Como ocurrió hace tres años, los Patipálidos buscarían retenerlo debido a lo tanto que valoran su liderazgo.

15. Willson Contreras, C, Cachorros, 31 años
La defensa del venezolano preocupó a algunos equipos que buscaban adquirirlo en la fecha límite de cambios, lo que al final — pese a que parecía algo inevitable — no resultó en ningún movimiento. Esas mismas preocupaciones afectarían a Contreras en el mercado libre. Pero la impresionante producción con el bate por parte de un catcher es difícil de ignorar, y si los Cachorros no lo retienen, otros conjuntos estarían interesados en agregarlo para dividir su tiempo de juego como receptor y bateador designado, como lo hizo Chicago este año.

16. Martín Pérez, LZ, Rangers, 32 años
Hace un año, el venezolano se perfilaba como una pieza para la parte trasera de una rotación, veterano, registrando tasas de ponches (18.4%) y de pasaportes otorgados (8.7%) mediocres, más efectividad de 4.88 del 2019 al 2021. Pero después de un triunfal regreso a Texas en el 2022, en el que tuvo promedio de carreras limpias de 2.89 y EFE+ de 137 en 196.1 episodios (su mayor carga de trabajo desde el 2016), ahora luce como una alternativa totalmente diferente.

17. Josh Bell, 1B, Padres, 30 años
Aunque es una imponente presencia como bateador ambidiestro en una alineación, también ha demostrado inconsistencia. Su campaña del 2022, en la que tuvo una línea ofensiva de .311/.390/.504 en la primera mitad de temporada antes de un descenso en la segunda mitad (en la que fue cambiado de Washington a San Diego) parece ser una alternativa difícil de contemplar.

18. Nathan Eovaldi, LD, Medias Rojas, 33 años
Aunque el diestro estuvo propenso a conceder jonrones en el 2022 y se ha sometido a dos operaciones Tommy John, debido a su repertorio puro (incluyendo una recta que promedia las 96 mph), la profundidad de su repertorio y su pedigrí de postemporada, vale la pena incluirlo en esta lista.

19. Anthony Rizzo, 1B, Yankees, 33 años
Puede salirse de su contrato de US$16 millones para el 2023
Le ha agradado jugar en el Bronx. En su primera compaña completa vistiendo el uniforme rayado en el 2022, registró porcentaje de embasarse de .338 y su mejor slugging (.480) desde el 2019. Igualó una marca personal de 32 jonrones. También demostró una buena postemporada, bateando .276/.432/.552.

20. Jameson Taillon, LD, 31 años
El equipo que lo firme este invierno podría estar agregándolo en el momento indicado. Comenzando su tercer año tras su segunda operación Tommy John, Taillon tuvo su mejor tasa de pasaportes otorgados (4.4%) en una temporada completa y limitó contacto fuerte a un índice sobre el promedio (36.2%). No es el mismo lanzallamas que era cuando salió de la escuela secundaria, pero después de serios problemas de salud (incluyendo cáncer testicular), perece estar acoplándose como un pitcher de comando.

Menciones honoríficas
La lista de arriba sólo toca la superficie. Aquí tienen algunos de los nombres más intrigantes en diferentes posiciones.*

*Esta lista podría expandirse depediendo de varios jugadores que podrían salirse de sus contratos.

Catcher: Omar Narváez, Gary Sánchez, Christian Vázquez

Infielder: Jesús Aguilar, Elvis Andrus, Brandon Belt, Evan Longoria (opción del equipo por US$13 millones), Trey Mancini, Jean Segura (opción del equipo por US$17 millones), Justin Turner (opción del equipo por US$16 millones), Kolten Wong (opción del equipo por US$10 millones)

Outfielder: Andrew Benintendi, Michael Brantley, Michael Conforto, Joey Gallo, Mitch Haniger, Joc Pederson, Tommy Pham (opción mutua por $12 millones)

BD: Matt Carpenter, Nelson Cruz (opción mutua por $16 millones), J.D. Martinez

Utility: Brandon Drury, Adam Frazier, Jurickson Profar (opción del jugador por US$7.5 millones)

Lanzador abridor: Carlos Carrasco (opción del equipo por US$14 millones), Mike Clevinger, Johnny Cueto, Zach Davies, Zach Eflin, Shintaro Fujinami, Kyle Gibson, Zack Greinke, Andrew Heaney, Corey Kluber, Jordan Lyles (opción del equipo por US$11 millones), Sean Manaea, José Quintana, Ross Stripling, Noah Syndergaard, Michael Wacha, Adam Wainwright, Taijuan Walker (opción del jugador por US$6 millones)

Lanzador relevista: Zack Britton, Michael Fulmer, Chad Green, Brad Hand, Kenley Jansen, Craig Kimbrel, Seth Lugo, Rafael Montero, Matt Moore, Adam Ottavino, David Robertson, Taylor Rogers, Will Smith (opción del equipo por US$13 millones)

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